Breegroen Alpaca
Huacaya- en Suri-alpaca's, scheren, wol en meer

Over alpaca’s en het houden ervan

De alpaca (Vicuña Pacos) behoort evenals de guanaco en de lama tot de kameelachtigen. Breegroen Alpaca heeft momenteel een kudde van meer dan honderd dieren.

Onze kudde is in Chili door Alpachile geselecteerd en overgevlogen naar Nederland onder deskundige begeleiding van de heer Norman Dreyer. Ook heeft de heer Dreyer ons de eerste tijd begeleid in het verzorgen, observeren en het leren omgaan met de dieren. Onze alpaca’s zijn afkomstig uit het uiterste noorden van Chili, nabij de grens met Peru. De dieren hebben daardoor een kenmerkend Peruviaans uiterlijk: een vrij korte neus, bewolde poten en een goede wolkwaliteit. Ze zijn snel gewend geraakt aan ons land en aan ons.

Alpacakudde op weg naar binnen

 
Alpaca's heb je in vele kleuren, van wit en bruin tot créme, grijs en zwart. Alpaca’s zijn zachtaardig en gemoedelijk waardoor het een genoegen is om met ze om te gaan. De alpaca komt van oorsprong uit Zuid-Amerika en is vermoedelijk een nakomeling van de wilde Vicuña. Al duizenden jaren geleden werden alpaca’s gehouden door de Inca’s voor het vlees en de wol.
De dieren wegen volgroeid ongeveer net zoveel als een mens. Voor een gezond, volwassen dier mag men uitgaan van zestig tot tachtig kilo. Fors uitgegroeide macho's kunnen tegen de honderd kilo wegen. Het voordeel daarvan is dat het dier op de 'menselijke maat' is. Wanneer er onverhoopt eens iets aan de hand is met een dier, kun je het optillen of omdraaien zonder buitengewoon sterk te hoeven zijn.

Macho, hembra, cria

Omdat de alpaca afkomstig is uit Spaanstalig gebied is wordt vaak de Spaanse naamvoering gebruikt. Een mannelijk dier wordt een macho genoemd, de vrouwtjes heten hembra’s en de jongen cria’s. In Nederland worden echter tegenwoordig steeds vaker de namen hengst, merrie en veulen gebruikt waardoor de Spaanse aanduidingen langzaam wat meer in onbruik raken. 
Alpaca’s zijn anders dan koeien, schapen of geiten. Ze maken weinig geluid, zijn rustig, intelligent en ze hebben iets mysterieus en rustgevends. Vandaar dat alpaca’s ook wel worden gebruikt als therapiedieren.
 
Hoe klinkt het geluid dat ze maken dan? Luister maar eens:
 
 
Het kost tijd om de aard van de dieren te doorgronden. Ook is het belangrijk om hun lichaamstaal te leren kennen zodat je daarop in kunt spelen. Als je ze met respect, liefde en aandacht behandelt zullen ze je veel teruggeven.

Zachtaardige dieren

Alpaca's zijn in het geheel niet gevaarlijk en ze kunnen goede vriendjes worden met kinderen. Er gaat een bepaalde rust uit van het lopen tussen de kudde. Vooral in een wat grotere kudde zoals bij ons komt het kuddegedrag goed tot uiting. De dieren hebben een vrij sterke rangorde in de kudde. Er zijn een aantal leidende dieren en de dieren waarschuwen elkaar door allerlei geluiden zoals een hoog ‘hinnikend’ geluid bij gevaar en een hummend geluid wanneer er iets in de lucht hangt, zoals op de opname hoger in deze pagina.

Ja, net als de kameel en de lama kan de alpaca spugen. Het spugen, of meestal doen alsof, is een normaal onderdeel van het kuddegedrag en wordt doorgaans gebruikt om een soortgenoot op zijn positie te wijzen. Ook wanneer een macho toenadering zoekt bij een hembra terwijl ze drachtig is, zal ze naar hem spugen (‘spit-off’). Dit is er een vrij duidelijk teken van dat de hembra drachtig is. Naar een mens zal niet zo snel gespuugd worden. Het komt eigenlijk alleen voor wanneer de alpaca zich in het nauw gedreven voelt.

Zonnebaden of een zandbad nemen?

Een kudde alpaca's wekt meestal een rustig beeld, hoewel de dieren zo nu en dan ook speels gedrag (rennen, springen) vertonen.

Alpaca’s zijn ‘sobere’ dieren als het gaat om eetgewoonten. Ze komen van oorsprong uit droge, karige gebieden en hebben daardoor een zeer efficiënte spijsvertering. In Nederland kunnen ze volstaan met (kuil)gras en hooi, hoewel ze af en toe een lekker hapje veekoek of een schijf winterwortel niet te versmaden vinden. Onze kudde heeft voldoende ruimte en kan daardoor volop buiten grazen. In het zomerseizoen worden de hoogdrachtige en zogende dieren bijgevoerd met lucerne en brok.

Dracht en geboorte

De gemiddelde draagtijd van een alpaca is elfenhalve maand met een ruime marge, soms tot over een jaar. Alpaca’s jongen vrijwel altijd overdag tussen acht uur ’s morgens en drie uur ’s middags. De moeder krijgt één cria per dracht. Meerlingen zijn bij alpaca’s uiterst zeldzaam. De cria weegt bij de geboorte circa zes kilogram en de geboorte verloopt snel en onopvallend. Aan de moeder is bijna niet te merken wanneer zij gaat bevallen. Een alpaca kan vrij snel na het werpen weer gedekt worden.

Huacaya en Suri-alpaca's

Er zijn twee soorten alpaca’s: de huacaya en de suri. Huacaya’s komen het meest voor en zij hebben een dichte, enigszins krullende vacht. De suri heeft een iets andere lichaamsbouw en wordt gekenmerkt door een ‘dreadlock’achtige vacht. Beide soorten komen voor in veel kleuren zoals zwart, bruin, fawn, café en wit. Ook dieren met twee of zelfs drie kleuren bestaan. Wij hebben op ons bedrijf hoofdzakelijk éénkleurige huacaya’s.

Huacaya- en suri-alpaca's in bad

Huacaya- en suri-alpaca's. De alpaca met 'dreadlocks' in het midden van de foto is een suri. 

Alpaca’s leveren uitstekende wol. De wolkwaliteit wordt uitgedrukt in microns (1/1000e mm). Het merendeel van onze dieren heeft een micron tussen 15 en 20. Alpacawol heeft goede isolerende eigenschappen, het is slijtvast en kriebelt of pluist niet. In tegenstelling tot schapenwol is alpacawol niet vet.

Alpaca's met en zonder wol

De vacht van een alpaca is indrukwekkend. Het geschoren dier rechts doet in gewicht en formaat niet onder voor de bewolde exemplaren links!
 
Omdat alpaca’s echte kuddedieren zijn houden wij ze zoveel mogelijk in grote groepen. In de wei hebben de dieren voldoende ruimte om zich uit te leven. Ze hebben altijd de mogelijkheid om naar binnen te kunnen gaan en te schuilen tegen regen, hitte of kou.
 
Voor nog meer informatie verwijzen we door naar alpacawereld.nl, een onafhankelijke website die het houden, voeren en verzorgen van alpaca's beschrijft.

 

Breegroen Alpaca
Jongbloedvaart 1
7845 TL Holsloot
Nederland

(+31) 0591-564136

Zoekt u alpacawol?

Koop bij ons diverse tinten onbewerkte alpacawol per kilo of als gehele vacht. Puur natuur en zijdezacht.

Breegroen Beelden

Bent u op zoek naar Breegroen Beelden?

Naar Breegroen Beelden